Jean ‘Toots’ Thielemans wordt zondag 90 jaar. De man met de mondharmonica viert dat de komende tijd met acht speciale concerten in zijn geboorteland België. Ook verschijnen een boek en boxset, en komt er later dit jaar een tentoonstelling in Brussel.

Hij speelde de tunes van televisieprogramma’s als Sesamstraat en Baantjer en soleerde op soundtracks voor onder meer Midnight Cowboy, The Getaway en Turks Fruit. De groten der aarde stonden in de rij om met hem te mogen spelen. Amerikaanse artiesten geloofden uiteindelijk niet meer dat Toots oorspronkelijk uit België kwam, omdat er zoveel soul in zijn muziek zit. “You’re not from Brussels, you’re from Mississippi”, zei Quincy Jones bijvoorbeeld.

Thielemans kreeg talloze muziekprijzen en treedt nog steeds op, zoals vorig jaar in Tokyo. Misschien iets breekbaarder en wat minder krachtig op zijn ‘broodje’, zoals hij de mondharmonica altijd noemt, maar nog even innemend en sfeervol.(BuzzE)